INDISCHER TEE AUF EINEN BLICK [GESCHICHTE]

Indien mit seiner riesigen Bevölkerung und seiner sagenumwobenen Küche ist einer der grossen Tee-Legenden. Dennoch war Indien nicht immer ein Hauptexporteur von Tee - die weniger als 200-jährige Tee-Geschichte Indiens verblasst im Vergleich zu Chinas riesiger, fast 5000-jähriger Tee-Geschichte. Damals, als Indien nur eine Kolonie unter britischer Herrschaft war, hatte Indien noch nicht einmal mit der Teeproduktion begonnen. Die Briten waren beim Tee völlig von den Chinesen abhängig, eine Machtdynamik, die die Briten verzweifelt ausgleichen wollten. Aber erst als Großbritannien und China in den berühmten Opium-Krieg gestürzt wurden, stellte China die Versorgung mit dem wertvollen Tee-Import ein. Dieser beispiellose Schritt zwang die Briten dazu, die Teeproduktion nach Indien auszulagern. Diese Verlagerung würde Indien zu einer der größten Teeanbauregionen der Welt machen und einige der bemerkenswertesten und beliebtesten Teesorten hervorbringen. Der Rest ist, wie man im Volksmund sagt, Geschichte.


Inmitten des Komplotts, ihre eigenen Methoden der Teeproduktion zu entwickeln, heuerten die Briten einen Botaniker an, um die Chinesen auszuspionieren und ihre alten Geschäftsgeheimnisse abzuschöpfen. Mit seiner Hilfe schmuggelten die Briten chinesische Teepflanzen über die Grenze von China nach Indien, in der Hoffnung, die erlernten Anbauprozesse nachvollziehen zu können. Was folgte, war eine Reihe von Experimenten - ein turbulenter Prozess von “Trial & Error”. Das allererste dieser Tee-Experimente fand im Tal von Assam statt, einer üppigen Region, die vom Brahmaputra-Fluss durchzogen wird. Damals schien Assam der erste Kandidat für den Anbau zu sein, einfach weil es an die historische Teeanbauregion Yunnan grenzte. Man ging davon aus, dass die Bedingungen vergleichbar sein würden und zum gleichen wachsenden Erfolg führen würden. Doch der Plan ging nicht ganz auf - die Briten wurden mit einem Problem nach dem anderen konfrontiert. Die aus China mitgebrachten Teepflanzen waren an kühlere Temperaturen und gebirgige Höhen gewöhnt. Das indische Klima im Tal war jedoch weit feuchter, da die Temperaturen in der Gluthitze des indischen Sommers in die Höhe schnellten. Es überrascht nicht, dass diese ersten Tee-Experimente scheiterten. Die Botaniker bemerkten schließlich eine andere Sorte der kostbaren Teepflanze, die bereits in der Region wuchs - Camellia sinensis assamica. Im Gegensatz zu ihrem chinesischen Gegenstück, der Camellia sinensis sinensis, schien diese Teepflanze perfekt an das schwülwarme Klima und die niedrigen Höhenlagen gewöhnt zu sein und erwies sich als genau die Lebensader, die die Briten brauchten.


Es war jedoch nicht Liebe auf den ersten Schluck. Die britische Öffentlichkeit war abgeneigt, die neue Assam-Sorte begeistert anzunehmen, nachdem sie sich an den delikaten chinesischen Schwarztee gewöhnt hatte. Doch gerade die Intensität des Assam-Tees ist es, die die zweifelnden Briten am Ende für sich gewinnen konnte. Die kräftigen Aromen, die unbestreitbare Tiefe und die robuste Qualität des Tees wurden bald zu seinem größten Verkaufsargument. Assam-Schwarztee gewann so schnell an Beliebtheit, dass die einst übersehene Sorte schließlich zum Synonym für britischen Tee wurde. Mit der Zeit wurde Assam zur größten Teeanbauregion der Welt. Es ist nicht schwer zu verstehen, warum - die reichen, malzigen und adstringierenden Aromen des Assam-Tees halten einer Vielzahl von Zubereitungsarten stand. Teeliebhaber, die es vorziehen, ihrem Morgengebräu Milch und Zucker beizufügen, werden feststellen, dass Assam-Schwarztee genau das ist, was sie suchen. Für diejenigen, die diese Ausgewogenheit der reichen Aromen wünschen, probieren Sie unseren Nandana. Es ist ein intensiver und vollmundiger schwarzer Tee aus Assam, der reich an milchiger Süße, würzigen Honignoten und einem wunderbar fruchtigen Geschmack ist. Nandana ist so etwas wie ein Enigma - kühn genug, um seinen Geschmack beizubehalten, wenn er mit Milch und Zucker gemischt wird, aber dennoch delikat genug, um auch ohne ihn genossen zu werden. Jede rot-goldene Tasse dieser malzigen Köstlichkeit ist ein Zeugnis der ikonischen Assam-Region, aus der sie stammt, und bittet darum, für sich allein genossen zu werden. Wenn Sie Assam-Tee lieben, sind Sie nicht allein - die Assam-Region macht mehr als 10 Prozent der weltweiten Teeproduktion aus. 


So ist es auch keine Überraschung, dass Indien China als grösster Produzent von schwarzem Tee in den Schatten gestellt hat. Die Region Darjeeling trägt ebenfalls dazu bei, Indiens Status als ein wichtiges Erzeugerland von hochwertigem Tee zu behaupten. Im Gegensatz zum Assam-Tal, das aufgrund seiner Nähe zu Yunnan ausgewählt wurde, wurde Darjeeling eher zufällig zu einer Region für den Teeanbau. Urlaubende Briten entdeckten, dass die kühlen Berggipfel die Hitze lindern, und vermuteten, dass die Pflanzen auch die frische Bergluft mögen würden. Die Experimente mit Teepflanzen in Darjeeling begannen ein Jahrzehnt nach denen in Assam. In beiden Regionen erwiesen sich die Anbaubedingungen als ausschlaggebend für den Erfolg (oder Misserfolg) der Experimente. Die geringe Höhe und die extrem hohen Temperaturen im Assam-Tal stehen in krassem Gegensatz zu Darjeeling im Himalaja, der höchsten Bergregion der Welt. Die Teebauern, die sich auf die Berggipfel begaben, um die chinesischen Teepflanzen anzubauen, bauten einen delikateren, aromatischeren Tee an. Dieses Ergebnis war weitgehend auf die Höhenlage zurückzuführen; die Auswirkungen der Höhenlage auf den Teeanbau und die Teeproduktion können gar nicht hoch genug eingeschätzt werden. Tees aus höheren Lagen weisen eine unverkennbare Komplexität, Süße und manchmal sogar eine cremige Textur auf. Diese Eigenschaften sind das Ergebnis spezifischer Umweltfaktoren wie saubere Luft und kühlere Winter, die zu längeren Ruheperioden und langsamerem Blattwachstum führen und so den Geschmack des Tees verstärken. Darjeeling-Tee weist die besten Eigenschaften von Hochlagentees auf. Der als "Champagner der Tees" bezeichnete Darjeeling zeichnet sich durch eine leichte, zarte und aromatische bernsteinfarbene Tasse aus. 


Da längere Ruheperioden die Komplexität des Tees beeinflussen, kommt dem Zeitpunkt der Ernte besondere Bedeutung zu. Die beiden wichtigsten Ernten finden im Frühling und im Sommer statt und werden als "First Flush"- bzw. "Second Flush"-Tees bezeichnet. Ein "first flush" Darjeeling beschreibt den Tee, der im Frühjahr am Ende der Winterruheperiode geerntet wird. Zu diesem Zeitpunkt haben die Teepflanzen den komplexesten Geschmack und die hellsten grünen Blätter - das Produkt der Akkumulation von Nährstoffen während der Winterruhezeit. Der zweite Flush ist die Sommerernte des Tees: Darjeelings aus der zweiten Pflückung haben ein wärmeres, nussigeres Aromaprofil und ihre Blätter haben einen dunkleren Grünton. Beide Sorten haben unterschiedliche Qualitäten und Merkmale, daher ist es wichtig zu verstehen, welche Sorte besser zu Ihrem Gaumen passt. Kali-Ma Reserve, frisch aus der diesjährigen Ernte, ist jetzt Teil unserer First-Flush-Auswahl. Kali-Ma Reserve ist ein Bio-Tee, der zu den elitären "Flug-Tees" gehört. Diese Tees sind so benannt, um anzuzeigen, dass sie direkt von ihrem Ernteort ausgeflogen wurden, um die Frische zu maximieren. Das Kali-Ma-Reservat ist aus der Verpflichtung heraus entstanden, eine harmonische Beziehung zu Mutter Natur zu pflegen. Queen's Grace ist unser Standard First Flush Darjeeling mit Noten eines blumigen Bouquets. Seine Geschmacksnoten von Mandeln, Kampfer und Blumen bieten eine lebhafte und lebendige Tasse, die an die frische, kühle Luft seiner Heimat im Himalaya erinnert. Also Second Flush-Tee ist unser Muse unübertroffen. Es handelt sich um einen kräftigen, komplexen Second-Flush-Darjeeling, der in den schillernden Höhen rund um das so genannte "Dach der Welt" angebaut wird. Die ockerfarbene, ausdrucksstarke Tasse behauptet ihren klassischen Second Flush-Geschmack mit saftiger Frucht und vollmundiger Würze.


Assam und Darjeeling sind jedoch nicht die einzigen beiden Teeanbaugebiete in Indien. Die Gegend um den Himalaya ist von anderen Teeproduzenten dicht bevölkert: Kangra, Dooars, Bihar und Sikkim sind nur einige der anderen indischen Orte, die zum Teeertrag des Landes beitragen. Am bemerkenswertesten ist das Nilgiri-Gebirge im südlichsten Teil Indiens. Nilgiri ist nach Assam die zweitgrößte Teeanbauregion Indiens und spezialisiert sich auf mittelkräftige, aromatische Tees mit mittlerem Körper und Geschmack, die typischerweise für den Inlandsverbrauch in Indien verbleiben.


Wir haben für Sie in diesem Artikel ausschließlich pure Tees beschrieben. Doch um zu wissen, wie man Tee wie ein Inder trinken kann, sollte man sich nur den Namen ihres Nationalgetränks ansehen - Masala Chai, was frei übersetzt "Tee mit Gewürzen" bedeutet. Tee ist in Indien eine Familien-Tradition, so dass die Mischung verschiedener Gewürze spezifische Kulturen & Gewohnheiten widerspiegelt. Darüber hinaus sind Masala-Chai-Rezepte streng gehütete Familiengeheimnisse, die von Generation zu Generation weitergegeben werden. Unabhängig von den individuellen Familien-Mischungen bleibt ein Aspekt der Chai-Zubereitung konstant - die Zugabe von Milch und Zucker. In ganz Indien ist es üblich, die starken Aromen mit diesen beiden zusätzlichen Zutaten auszugleichen, um ein Gebräu zu erhalten, das zu gleichen Teilen reichhaltig und weich ist. Unsere Mischung ist der klassische Hariman Chai, ein energetisierender Bio-Chai aus malzigem Schwarztee mit traditionellen wärmenden Gewürzen. Mit der genau richtigen Schärfe ausgestattet, findet unsere wohlschmeckende Mischung aus feinen, stärkenden Gewürzen ihre perfekte Ergänzung in der vollmundigen, malzigen Tiefe eines reichen Assam-Schwarztees.

Photo Credit: Photo Paetau

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